Plus d'argent pour Wallace et Gromit
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Plus d'argent pour Wallace et Gromit

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"Aardman Animations" est à l'origine de films en pâte à modeler comme "Chicken Run" ou "Shaun le mouton". Le studio de stop motion mondialement connu est aujourd'hui à court de sa principale ressource : la pâte à modeler résistante à la chaleur.

Aardman Animations, dont le siège est à Bristol, a moulé ses personnages emblématiques en pâte à modeler dans du Lewis Newplast depuis sa création dans les années 1970. Cette pâte à modeler a été créée à l'origine par Mister Lewis, un professeur d'art londonien qui, à l'époque, fabriquait ce matériau dans son abri de jardin. La particularité de la pâte à modeler réside dans ses propriétés. Elle est facile à façonner et conserve sa forme même sous la lumière chaude du studio, rapporte le Daily Telegraph. Parfait donc pour la stop motion. Mais en mars 2023, la seule usine, [Newclay Products](Newclay Products), située sur la côte sud de l'Angleterre, a fermé ses portes.

Aardman Animations manque rapidement d'argent.
Aardman Animations manque rapidement d'argent.
Source : Aardman Animations

Naturellement, Aardman Studios ne s'est pas fait attendre et a racheté le stock restant de Lewis Newplast dès sa fermeture. Ce stock est juste suffisant pour le film "Wallace et Gromit", prévu pour 2024. Ensuite, ce sera la fin, jusqu'à ce que l'on trouve un remplaçant adéquat.

Le succès a aussi ses coups bas

Aardman est déjà dans les starting-blocks avec son neuvième film d'animation. Le 15 décembre 2023, "Chicken Run - Operation Nugget" sortira au cinéma et sur Netflix. Il s'agit de la suite de "Chicken Run - La course des poules", sorti en 2000 et considéré à ce jour comme le film en stop motion le plus réussi de tous les temps. Outre les films de longue durée comme Chicken Run et Wallace et Gromit, Aardman Animations a publié de nombreux courts métrages et séries. "Shaun le mouton" fait partie de mes séries préférées de l'enfance.

Shaun le mouton a brillé en série et en film.
Shaun le mouton a brillé en série et en film.
Source : Aardman Animations

Mais les choses n'ont pas toujours été aussi roses chez Aardman. Lors de l'incendie de l'entrepôt d'Aardman en 2005, toutes les archives ont brûlé, y compris des poupées originales. Le studio a subi une autre perte en 2017 : Cette année-là, Peter Sallis, la voix originale de Wallace, mondialement connue, est décédé à l'âge de 96 ans.

Le travail lui-même est extrêmement pénible. Malgré une équipe de 30 animateurs, chaque collaboratrice ne peut réaliser qu'une seconde de film par jour. En période de pointe, cela représente environ deux minutes et demie de film par semaine.

La magie de la pâte à modeler

Les personnages aux caractères bien trempés, les textures et la plasticité m'enthousiasment encore aujourd'hui. C'est encore une fois un tout autre niveau que celui d'un dessin. Les histoires sont également loin d'être ennuyeuses et surprennent par leurs idées à la fois drôles et farfelues. Sam Fell, le réalisateur de la nouvelle bande de Chicken Run, l'a très bien résumé :

Dans tout autre type d'animation, il s'agit en fin de compte de copier la réalité. Il s'agit soit de dessins de choses du monde réel, soit de reproductions en pixels et en code. Mais ici, les choses que nous faisons prennent réellement vie. Même après tant d'années, on a toujours l'impression que c'est une forme étrange de magie noire.
Sam Fell – gegenüber Daily Telegraph

Actuellement, le studio se creuse les méninges pour (re)trouver une pâte à modeler adéquate pour le remplacer. Mais peut-être que d'ici la fin de l'année, l'usine de pâte à modeler trouvera un acheteur ou une acheteuse. Les anciens propriétaires la céderaient en tout cas.

Couverture : Aardman Animations

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Dans mon monde, Super Mario chasse les Stormtroopers avec une licorne et Harley Quinn prépare des cocktails pour Eddie et Peter au bar de la plage. Là où je peux exprimer ma créativité, j'ai des fourmis dans les doigts. Mais c'est peut-être aussi parce que rien d'autre ne coule dans mes veines que du chocolat, des paillettes et du café. 


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