Phil Spencer s'exprime sur l'avenir de la plateforme Xbox et tease un nouveau matériel
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Phil Spencer s'exprime sur l'avenir de la plateforme Xbox et tease un nouveau matériel

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Le PDG de Microsoft Gaming, Phil Spencer, révèle dans une interview des informations passionnantes sur l'état actuel et l'avenir de l'activité Xbox.

Microsoft a livré dimanche l'un des meilleurs showcases gaming de son histoire. La société a présenté un line-up sacrément solide pour les consoles, les PC et le Game Pass. C'était bien nécessaire. En effet, ces derniers mois, l'entreprise a surtout fait parler d'elle par des titres négatifs en raison de fermetures de studios et de portages Playstation.

Dans une interview accordée à Ryan McCaffrey d'IGN, le CEO répond à nos questions. Spencer s'exprime notamment sur la stratégie multiplateforme de Microsoft, les récentes fermetures de studios et un éventuel handeld Xbox.

Encore plus de jeux Xbox sur les plateformes Playstation et Nintendo

L'un des jeux présentés lors du showcase était la préquelle de "Doom", "The Dark Ages". Outre l'aspect visuel phénoménal, l'annonce des plates-formes a également suscité des discussions dans le monde du jeu. En effet, le jeu Xbox devrait également sortir sur Playstation 5.

Spencer s'est exprimé sur cette décision : "Doom est un cas particulier. Les jeux existent sur tant de plates-formes. Je suis sûr que le jeu tourne quelque part sur une tondeuse à gazon". Le directeur de Xbox fait référence au mème "It Runs Doom" avec cette remarque taquine. Spencer poursuit : "C'est une franchise à laquelle tout le monde devrait jouer. L'équipe de développement elle-même a dit qu'elle voulait sortir le jeu sur toutes les plates-formes. [...] C'est aussi simple que cela".

Spencer a entendu les inquiétudes de la communauté Xbox. De nombreux fans se demandent pourquoi ils devraient encore investir dans l'écosystème Xbox alors que de nombreux jeux sont de toute façon également publiés sur des plateformes étrangères.

Mais Spencer mesure la valeur d'être sur Xbox différemment : "Les gens me demandent : 'Qu'est-ce que cela signifie d'être propriétaire d'une Xbox' ? Avec Xbox, vous obtenez tous les jeux que nous avons montrés [au showcase], Day One dans le Game Pass. Vous obtenez le jeu sur PC et sur consoles. Et nous nous assurons que vous pourrez continuer à jouer aux jeux et à y avoir accès à l'avenir". Avec cette dernière déclaration, Spencer fait allusion à l'équipe nouvellement formée chez Microsoft, qui s'occupe de la présentation des jeux et de la compatibilité en amont.

Le CEO confirme dans la foulée qu'il faut s'attendre à voir d'autres jeux Xbox autrefois exclusifs sur d'autres consoles : "Vous allez voir encore plus de jeux Xbox sur d'autres plateformes. Les franchises et les joueurs en profiteront".

Les fermetures de studios ont été "difficiles, mais nécessaires"

McCaffrey interroge également Spencer sur les récentes fermetures de studios. Pour rappel, Xbox a annoncé en mai dernier qu'elle allait fermer les studios Bethesda Tango Gameworks, Arkane Austin, Alpha Dog Studios et Roundhouse Studios.

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La fermeture de Tango Gameworks a particulièrement choqué la communauté Xbox - après tout, le dernier jeu du studio, "Hi-Fi Rush", a été salué à la fois par la critique et par Microsoft comme un "grand succès".

Spencer esquive habilement la question des raisons concrètes de la fermeture : "Les fermetures de studio sont difficiles. Pour les individus et pour l'équipe. Je ne me suis pas encore exprimé publiquement parce que je me concentre sur les équipes concernées". Spencer poursuit : "A la fin de la journée, je dois gérer une activité durable dans l'entreprise, nous devons croître. [...] Parfois, je dois prendre des décisions difficiles. Celles-ci sont nécessaires pour faire croître notre entreprise et livrer des spectacles comme nous venons de le faire".

Changements après le rachat d'Activision-Blizzard

Quand on lui demande si la division jeux vidéo de Microsoft a changé suite à l'acquisition d'Activision Blizzard pour 70 milliards de dollars, Spencer répond : "Notre PDG Satya Nadella nous donne toujours beaucoup de liberté sur la façon dont nous voulons gérer notre activité". Il n'y a pas eu beaucoup de changements. De toute façon, son équipe s'est toujours mise au défi de faire les choses différemment et de prendre des risques.

Comme par exemple avec l'introduction du Game Pass ou avec la décision de publier des jeux Xbox sur PC. Selon Spencer, ces risques ont porté leurs fruits : "Aujourd'hui, nous avons plus de joueurs sur console que nous n'en avons jamais eu dans l'histoire de Xbox". Selon Spencer, cette acquisition coûteuse ne fera que pousser la division jeux de Microsoft à être encore plus innovante, par exemple dans le domaine du cloud gaming.

Avec le rachat d'Activision-Blizzard-King, la division gaming de Microsoft a connu une forte croissance.
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Source : Microsoft

Selon Spencer, cette acquisition a eu des effets positifs sur le catalogue de jeux de la plate-forme : "Avant, nous n'avions que quatre jeux chez Xbox : 'Fable', 'Forza', 'Gears' et 'Halo'. Nous sortions toujours les mêmes jeux tous les quatre ans. Maintenant, nous avons un portefeuille extraordinaire avec de nombreuses équipes talentueuses. [...] J'ai une plus grande responsabilité". Spencer poursuit : "Nous devons continuer à prendre des risques en tant que collectif [pour sortir des jeux innovants comme 'Hellblade 2' et 'South of Midnight']. C'est ce qui nous motivera à l'avenir".

Une console portable Xbox va-t-elle bientôt voir le jour ?

En amont du Xbox Game Showcase de Microsoft, des rumeurs ont circulé sur la présentation d'une nouvelle console portable Xbox. Mais celle-ci n'a pas été présentée lors du showcase. Au lieu de cela, il n'y a eu que de nouvelles variantes de couleur et de mémoire pour les Xbox Series X et S:

McCaffrey suggère qu'une console mobile correspondrait parfaitement à la vision de Microsoft, qui souhaite que ses jeux soient disponibles sur le plus grand nombre d'écrans possible. Ce à quoi Spencer répond : "Je pense aussi que nous devrions avoir une console portable".

Plus loin, Spencer tease : "L'avenir du matériel Xbox est fantastique. Je suis ravi du travail que fait notre équipe hardware, avec différents facteurs de forme et différentes façons de jouer". Mais le Xbox Showcase n'était pas le bon moment pour faire des annonces : "[Le Showcase] était consacré aux jeux. Nous trouverons le temps de parler davantage du matériel".

McAfferey veut savoir si une hypothétique console portable Xbox serait "seulement" une console portable de streaming comme la Playstation Portal ou si le matériel permettrait de jouer à des jeux en local. Spencer contourne la question en disant qu'il est un grand fan du ROG Ally, le Steam Deck et le Legion Go. Il ajoute : "Je pense que la possibilité de jouer à des jeux en local est vraiment importante".

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Ma passion pour les jeux vidéo s'est éveillée au jeune âge de cinq ans avec la Gameboy originale et a grandi à pas de géant au fil des ans.


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